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Italie : Venise touché par une « acqua alta » historique qui aurait fait un mort

Photo : La place Saint-Marc de Venise sous les eaux, ce mercredi 13 novembre


Venise en Italie, connaissait dans la nuit de mardi à mercredi 13 novembre une « acqua alta » (marée haute) historique, avec un pic qui pourrait atteindre voire dépasser 1,90 m, selon le Centre des marées de la ville. Tard dans la nuit, le Centre des marées indiquait une hauteur de marée à 1,87 m, soit le plus haut niveau depuis 53 ans. C’est la deuxième plus haute marée enregistrée à Venise depuis le début des relevés en 1923, derrière celle de 1,94 mètre observée le 4 novembre 1966. Il faut noter que le phénomène a fait au moins un mort, selon les médias italiens. La victime serait un Vénitien de 78 ans qui a péri électrocuté dans son logement inondé, présice-t-ils. « Nous sommes en train d’affronter une marée plus qu’exceptionnelle. Tout le monde est mobilisé pour gérer l’urgence », a tweeté le maire de Venise, Luigi Brugnaro. « Nous avons besoin que tout le monde nous aide à faire face à ce qui relève clairement d’effets du changement climatique », a ajouté le maire, qui s’est rendu en barque sur la célèbre place Saint-Marc en fin de soirée.

Un niveau de 1,87 mètre qui ne signifie pas pour autant que la cité des Doges se trouve immergée sous près de deux mètres d’eau. Il faut en effet retrancher de cette hauteur le niveau moyen de la ville qui se trouve entre un mètre et 1,30 mètre. L’eau est néanmoins montée assez haut pour submerger les terrasses des cafés, emportant tables et chaises le long des ruelles. Les passerelles des hôtels historiques situés le long du Grand Canal ayant été balayées par les flots elles aussi, les clients des bateaux-taxis en étaient réduits à entrer dans les établissements par les fenêtres. Dans le somptueux Palais Gritti, où descendirent Ernest Hemingway, Elizabeth Taylor et Richard Burton, les eaux submergeaient le bar et les sofas en velours et menaçaient tapisseries et livres reliés.

Digues flottantes

Événement rare lui aussi, le vestibule (narthex) de la basilique Saint-Marc, joyau de la Sérénissime, a été inondé mardi. Le procurateur de l’édifice, Pierpaolo Campostrini, a organisé des tours de garde dans la nuit pour surveiller la montée des eaux. Venise est régulièrement touchée par le phénomène des « acque alte », pics de marées particulièrement prononcés qui provoquent la submersion d’une partie plus ou moins grande de la zone urbaine insulaire. Il faut dire que l’acqua alta inonde souvent les parties basses de la ville, dont la place Saint-Marc, et peut être amplifiée par le sirocco, comme cela a été le cas dans la soirée de mardi. Pour protéger la ville de cette calamité qui altère chaque fois un peu plus son patrimoine artistique, le projet MOSE (acronyme de Module expérimental électromécanique, et signifiant Moïse en italien) est en cours de construction depuis 2003 mais le surcoût et les malfaçons ont entraîné de nombreux retards. Précisons que le projet consiste à installer 78 digues flottantes qui se lèveraient pour fermer la lagune en cas de montée de la mer Adriatique.

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