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États-Unis – Coronavirus : Winston, un gorille de 48 ans, atteint par le virus, guérit

Photo : Winston, le gorille de 48 ans, du zoo de San Diego, en Californie, aux États-Unis


Très proches génétiquement de l’homme, les grands singes peuvent aussi contracter le virus du Coronavirus. Mais comme pour l’homme, de nouveaux traitements arrivent. Un traitement à base d’anticorps a été testé avec succès sur Winston, un primate infecté par un variant du Coronavirus au zoo de San Diego, en Californie, aux États-Unis. C’est ce qu’il faut retenir de l’annonce faite hier, lundi 25 janvier par le zoo de San Diego. Winston, un gorille des plaines occidentales de 48 ans, avait été testé positif au Coronavirus comme plusieurs autres primates le lundi 11 janvier, lors d’une analyse de ses excréments. Il était le premier cas de transmission naturelle du Coronavirus aux grands singes, et aurait été contaminé par l’homme, un salarié asymptomatique, qui portait pourtant des gants. « Le groupe a été infecté par un nouveau variant, très contagieux, du coronavirus qui a été récemment identifié en Californie. », a expliqué dans un communiqué le San Diego Zoo Global, l’association gérante du zoo. Plusieurs gorilles ont ainsi montré des symptômes de toux légère, de nez bouché ou qui coule et des épisodes de léthargie. En raison de son âge avancé et de sa santé précaire, Winston a été examiné sous anesthésie. Souffrant de pneumonie et d’une maladie du cœur, il a été traité avec un cocktail de médicaments pour le cœur, d’antibiotiques et d’anticorps « monoclonaux ».

Un traitement non utilisable par les hommes

Ces anticorps fabriqués en laboratoire et injectés par intraveineuse imitent le fonctionnement du système immunitaire après la contamination par le Coronavirus. Le traitement à base d’anticorps « monoclonaux » a été approuvé en novembre aux États-Unis, où il avait été utilisé de façon expérimentale dès octobre dernier pour soigner l’ancien président américain Donald Trump. Mais Winston a reçu un traitement non utilisable sur les humains, a souligné le zoo. L’équipe de soignants-animaliers « pense que les anticorps peuvent avoir contribué à sa capacité à surmonter la maladie. », a-t-il ajouté. Les grands singes sont connus pour être sensibles aux virus humains comme la grippe ou la varicelle, en raison de la proximité entre les deux espèces. Homme et chimpanzé ont ainsi 98% de leur ADN en commun. Il convient de noter que Winston, un mâle dominant dont l’espèce est classée en danger de disparition, était arrivé à San Diego en 1984 et fêtera ses 49 ans le 20 février prochain. Il est considéré comme l’un des plus vieux pensionnaires d’un zoo. Il est à souligner que San Diego Zoo Global examine maintenant la possibilité de vacciner d’autres animaux avec un traitement basé sur une version synthétique de la protéine de surface du virus, destiné à l’usage animal.

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