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Ligue des Nations : La Croatie de Modric dépose la France de Benzema (1-0) à Paris

Photo : Le capitaine croate, Luka Modric, célébrant son but avec ses coéquipiers, au Stade de France, ce lundi 13 juin


Ils devraient avoir 12 points, les Bleus n’en ont eu que 2, en Ligue des Nations. L’équipe de France a officiellement perdu son titre. Cela commence à faire tache. Battue par la Croatie, ce lundi 13 juin, à Saint-Denis (1-0) malgré la titularisation du décuple champion de la Ligue 1, Kylian Mbappé, et du quintuple champion de l’UEFA, Karim Benzema, l’équipe de France a enchaîné une quatrième contre-performance d’affilée lors de l’édition 2022 de la Ligue des Nations, délaissant son titre en dans le tournoi. Les doutes accompagneront donc les Bleus en vacances, à cinq mois du coup d’envoi de la Coupe du Monde dans laquelle ils vont défendre encore leur titre au Qatar. Les mois de juin n’ont jamais été très porteurs pour les Coqs de Didier Deschamps, hors compétition, mais ce dernier rassemblement de la saison 2021-2022, terminé sous les sifflets du Stade de France, restera tout de même l’un des plus inquiétants.

Avec deux matches nuls (1-1, en Croatie et en Autriche) et deux défaites à domicile (2-1, contre le Danemark), dans un groupe initialement considéré comme abordable, le bilan est plutôt alarmant, un an après un échec cuisant à l’Euro, remportée par l’Italie qui ne participera pas au Mondial, et cinq mois avant d’aller défendre une étoile mondiale en terre qatarie. Éreintés par leur saison, perturbés par les blessures et déstabilisés par les essais tactiques, les Bleus n’ont jamais trouvé le second souffle qu’il leur fallait pour engranger de la confiance avant la trêve estivale. Cette fois, la fatigue et les pépins physiques ne pourront plus être avancés comme des explications par l’ancien joueur sélectionneur champion du Monde 1998, qui risque de cogiter longuement pendant l’été, après la première défaite de l’histoire des Bleus face à la Croatie.

Risque de relégation

Il ne reste, en effet, qu’à Didier Deschamps, deux matches avant le Mondial, fin septembre prochain, et ces derniers seront escortés par la crainte d’une indigne relégation en deuxième division de Ligue des Nations. Car avec deux points en quatre matches, la France ne peut non seulement plus rêver du « Final 4 », distancée par le Danemark (9 pts), mais elle devra aussi lutter pour éviter une dernière place qui la priverait du statut de tête de série pour les qualifications à l’Euro-2024. Juste avant l’intersaison, le champion du Monde 2018 en tant qu’entraîneur de l’équipe française avait pourtant choisi de donner une dernière chance de briller à ses deux attaquants stars, Kylian Mbappé et Karim Benzema, quand bien même le parisien n’était « pas à 100% » tandis que le madrilène sortait d’une titularisation en Autriche (1-1).

« Kyky », porteur de danger

Les 90 minutes de jeu de l’indiscutable futur Ballon d’Or à Vienne, vendredi 10 juin, se sont ressenties trois jours plus tard au Stade de France : l’attaquant de la Maison Blanche est apparu emprunté, un peu moins tranchant qu’à son habitude, et il a fallu attendre la 54′ pour le voir slalomer enfin dans la surface adverse. Forcément, le jeu a donc clairement penché vers la star du PSG, de retour dans le onze de départ après avoir soigné une gêne au genou gauche depuis une dizaine de jours. « Kyky » a certes porté le danger à de multiples reprises, notamment à la 7′, 55′ et à la 61′, mais le franco-camerounais a systématiquement été bloqué par le gardien croate, Ivica Ivusic, dans les soupirs des 77.400 spectateurs du Stade de France, déjà déçus dix jours plus tôt face au Danemark (1-2). Contre les Danois, les Bleus avaient craqué en fin de rencontre. Cette fois, ils ont sombré dès les premières minutes, frustrés par un léger croc-en-jambes du novice Reds de Liverpool, Ibrahima Konaté (2 sélections), sur Ante Budimir.

Fin de série

Le penalty créé par le défenseur français du club anglais de Jürgen Klopp a été transformé par l’autre inévitable milieu de terrain madrilène, Luka Modric, à la 5′, faisant enrager Mike Maignan, déjà battu sur cet exercice lors du match aller à Split (1-1) une semaine plus tôt. Le portier N°2 des Bleus, impeccable par ailleurs, aura été malheureux lors de ce rassemblement, où il aura engrangé plus de temps de jeu que lors des 18 derniers mois, barré par le titulaire et capitaine Hugo Lloris. Les champions du monde en titre ont encaissé au moins un but sur neuf de leurs treize rencontres cette saison. Et pour la première fois en 24 matches, ils n’ont pas réussi, non plus, à trouver la faille, mettant fin à une série record.

Cette lassitude s’est aussi traduite sur la pelouse, avec un match haché, de nombreuses fautes et plusieurs altercations venues rappeler que les deux équipes ne jouent pas cette Ligue des Nations avec décontraction. Désormais, c’est vers la Coupe du Monde, qui débute dans exactement 160 jours 20 heures 09 minutes 05 secondes, que les regards se tournent, inquiets…

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