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France : Ouverture ce lundi à Paris du procès de l’attaque du train Thalys

Photo : Les héros du train Thalys avec l’ambassadrice américaine à Paris, deux jours après l’attaque, dimanche 23 août 2015


Le procès de l’attaque déjouée du train Thalys, pilotée par le coordinateur des attentats du 13-Novembre, s’ouvre ce lundi 16 novembre à Paris, en France. Une kalachnikov, près de 300 munitions, plus de 150 personnes à bord de la rame. Et un probable carnage évité par l’intervention de passagers qui ont maîtrisé le tireur. C’était le vendredi 21 août 2015, trois mois avant les attentats du 13-Novembre. Pour rappel, ce jour-là, vers 17h15 (heure française), un jeune marocain de 25 ans, Ayoub El Khazzani, monte à bord du train Amsterdam-Paris en gare de Bruxelles. Une demi-heure plus tard, il sort des toilettes, torse nu, un sac rempli de munitions sur le ventre, un fusil d’assaut en bandoulière. « Il avait l’air en transe. », dira un passager qui attendait devant la porte. Après quelques secondes de stupeur, ce passager se jette sur Ayoub El Khazzani. Un deuxième passager arrive à attraper sa kalachnikov. « J’ai l’arme! », crie ce professeur américain en faisant quelques pas dans le wagon. Le jeune marocain sort alors un pistolet de sa ceinture, lui tire dans le dos et récupère son fusil d’assaut. Alertés par le bruit, des militaires américains en vacances assis dans le wagon voisin interviennent, se jettent sur le tireur et parviennent à le désarmer. Ils l’assomment et le ligotent avec des cravates de passagers. « Il avait 270 munitions sur lui, de quoi tuer 300 personnes. », résume l’avocat des trois américains, Thibault de Montbrial, absolument persuadé qu’un « attentat de masse » a été évité.

« Je ne suis pas un massacreur. Je suis un noble combattant. »

Ayoub El Khazzani

Quelques semaines plus tôt, Ayoub El Khazzani, qui avait rejoint le groupe État islamique en Syrie en mai 2015, était entré en Europe via la route des migrants avec Abdelhamid Abaaoud, venu piloter une cellule jihadiste en Belgique. Selon les enquêteurs, ce dernier avait pour mission de coordonner une série d’attentats préparés depuis la Syrie, à savoir notamment l’attaque avortée contre une église de Villejuif perpétrée en avril 2015 par Sid-Ahmed Ghlam, récemment condamné à la réclusion à perpétuité ; celle du Thalys ; celles du 13 novembre à Paris puis celles du 22 mars 2016 à Bruxelles. Après un an et demi de silence, 130 morts à Paris, la capitale française et 32 à Bruxelles, la capitale belge, Ayoub El Khazzani avait expliqué son geste en affirmant aux enquêteurs qu’Abdelhamid Abaaoud, tué par la police dans la foulée du 13-Novembre, lui avait demandé de ne viser que les américains, pas les civils. « Je ne suis pas un massacreur. Je suis un noble combattant. », avait-il dit. Un argument jugé « pas sérieux » par les enquêteurs, alors qu’Abaaoud préparait à ce moment le 13-Novembre, qui ne visait que des civils. Et comment pouvait-il savoir que les américains, des amis d’enfance venus faire du tourisme en Europe, étaient des militaires ? S’il ne nie pas être monté dans le train pour commettre un attentat, Ayoub El Khazzani affirme aussi avoir renoncé à l’ultime seconde, trop tard pour éviter la bagarre avec les passagers. Son avocate Sarah Mauger-Poliak décrit un homme qui a depuis « énormément évolué, s’est totalement déradicalisé et a fait part de ses regrets les plus authentiques ».

« Ils veulent raconter et regarder dans les yeux l’homme qu’ils ont affronté. »

Me Thibault de Montbrial

Les américains devraient assister au procès devant la cour d’assises spéciale de Paris, malgré les difficultés liées au Coronavirus. « Ils veulent raconter et regarder dans les yeux l’homme qu’ils ont affronté. », dit Me de Montbrial. Les trois hommes avaient joué leur propre rôle dans un film réalisé par Clint Eastwood sur l’attaque en 2018. Le réalisateur américain de 90 ans devrait être entendu comme témoin par visioconférence. Le procès commence alors que doit s’achever, d’ici à la fin du mois, celui des attentats de janvier 2015, ouvert en septembre. Il faut indiquer que le procès se tient aussi dans un contexte de forte menace terroriste après une succession de trois attentats en un mois, devant les anciens locaux de Charlie Hebdo, à Conflans-Saint-Honorine et à Nice. « Il faudra rester serein et rigoureux indépendamment des drames récemment survenus. », prévient l’avocate de Bilal Chatra, Me Léa Dordilly dont le cliente est jugé aux côtés d’Ayoub El Khazzani. Recruté en Turquie par Abdelhamid Abaaoud et formé au combat en Syrie, Bilal Chatra, 19 ans à l’époque, avait joué le rôle d’éclaireur sur la route des migrants entre la Turquie à l’Allemagne. Dans le box des accusés les rejoindront aussi Redouane El Amrani Ezzerrifi et Mohamed Bakkali, par ailleurs logisticien présumé des attentats du 13-Novembre, accusés d’avoir aidé Abdelhamid Abaaoud et Ayoub El Khazzani à arriver en Europe. Tous les deux le démentent. Il convient d noter que le procès doit durer jusqu’au 17 décembre prochain.

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