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États-Unis – Coronavirus : Joe Biden porte un double masque, un simple accessoire fashion made in USA ? qu’en dit la science ?

Photo : Le président américain, Joe Biden, avec deux masques


Deux valent-ils toujours mieux qu’un seul ? Pour se protéger contre les nouveaux variants du Coronavirus, qui sont déjà présent en Afrique de l’Ouest, le port du double masque devient une véritable tendance aux États-Unis. Du docteur Antoni Fauci au président américain, Joe Biden, en passant par la Vice-présidente américaine, Kamala Harris, plusieurs personnalités américaines ont été vues avec deux masques sur le visage à plusieurs reprises. Mais quelle protection offrent-ils réellement ? Quel avantage ce choix vestimentaire face au Coronavirus ? Ou bien est-ce un simple effet de mode afin de cacher le triste masque chirurgical ? Pour ses partisans, le port du double masque se justifie par l’arrivée de nouveaux variants beaucoup plus contagieux du Coronavirus. Il faut noter que le variant britannique est arrivé sur le territoire américain fin décembre dernier et il serait entre 30 et 70% plus transmissible que la souche d’origine. En conséquence, de nombreux américains et certains experts ont estimé que les masques actuels n’étaient plus suffisants pour faire barrière au virus, en particulier les masques monocouches en tissu. Ceux-ci n’arrêtent en effet qu’une partie des aérosols, ces microparticules de salive de susceptibles de transmettre le Coronavirus. Et si ces virus mutés contaminent plus facilement, il faut limiter le nombre qui peut passer à travers les mailles du filet. Tous les masques n’offrent en effet pas le même niveau de protection comme vous pouvez le constater dans la vidéo ci-dessous, expliquant les avantages en termes de filtration du FFP2.

Une solution de « bon sens »

Sauf que ces masques FFP2 (N95 aux États-Unis) sont bien plus chers et moins disponibles. Pour rendre plus protecteurs les masques grand public, les doubler est alors apparu comme une solution aisée à mettre en œuvre. Linsey Marr et Monica Gandhi, professeurs de l’université de Californie et de Virginia Techn défendent notamment cette idée. Pour une « protection maximale », expliquent les professeurs dans un commentaire publié mi-décembre, la population pourrait porter un masque en tissu au-dessus d’un masque chirurgical. Dans cette combinaison, le masque chirurgical agirait comme un filtre. Le masque en tissu, quant à lui, fournirait une couche supplémentaire de filtration tout en permettant un meilleur ajustement. L’initiative a dans un premier temps reçu l’approbation du Conseiller scientifique à la Maison Blanche, Professeur Anthony Fauci. « Doubler les masques fonctionne comme une couverture physique qui empêche les gouttelettes et le virus de passer. », a-t-il expliqué à l’émission Today le 25 janvier. « Si vous ajoutez une autre couche, c’est du bon sens que cela sera plus efficace. », analysait le Conseiller scientifique à la Maison Blanche ci-dessous en double masque.

Une efficacité en cours d’évaluation

La communauté scientifique se veut toutefois prudente quant à l’efficacité du port du double masque. « Les doubles masques sont une intention louable, mais ils n’ont pas été encore étudiés dans des études scientifiques rigoureuses. », rappelle au Bostonglobe le spécialiste en maladie infectieuse à la Vanderbilt University School of Medicine, Dr William Schaffner. Un manque de recul qui a poussé le professeur Anthony Fauci à revenir en partie sur ses propos lors d’une interview à CNN la semaine dernière, soit le jeudi 28 janvier. « Le CDC (Center for Diseases Control) ne recommande pas de porter deux masques. », précise le Conseiller américain. Car, faut-il le rappeler, « la chose plus importante c’est que tout le monde porte un masque ». En effet, les recommandations du CDC relatives au port des masques n’ont pas été pour le moment modifiées. Mais cela pourrait changer. S’exprimant auprès de CNN, la Directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré qu’« une étude mesurant la capacité protective des doubles masques était en cours ». « Dans le contexte des nouveaux variants, de nouvelles données seront à venir. », a prévenu Rochelle Walensky.

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